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Plan Canopée : planter plus de 20.000 arbres d'ici 2030

Le Plan Canopée de la Ville de Liège sur les rails ! Objectif : planter plus de vingt mille arbres à Liège d’ici 2030.

La première phase du Plan Canopée va être lancée : des experts vont permettre à la Ville de Liège de définir la stratégie à long terme, en fonction de ses spécificités et au départ de la situation actuelle.

Réussir la transition écologique et climatique

La Ville de Liège a placé la Transition écologique au cœur de ses priorités. Cette volonté politique est clairement établie dans La Déclaration de politique communale dont 1 des 5 objectifs stratégiques est «Agir contre cotre le réchauffement climatique et améliorer la qualité de l’air».

En effet, la Ville de Liège, comme tous les pôles urbains densément peuplés, risque de ressentir de manière plus importante les effets à venir du changement climatique : pollution de l’air, îlots de chaleur en période de canicule, risques d’inondation, etc.

Pour limiter l’exposition des citoyens liégeois aux risques environnementaux et sanitaires, il est primordial de planifier des mesures structurelles à long terme qui garantissent une ville agréable et respirable, où il fait bon vivre en bonne santé.

L’arbre urbain, l’allié indispensable

Parmi les leviers que va activer la Ville de Liège figure le développement important de la végétalisation urbaine et la plantation de milliers d’arbres à l’horizon 2030. «Un arbre planté en ville, en plein cœur urbain, joue un rôle encore plus important qu’ailleurs» explique l'Echevin de la Transition écologique : «régulation des températures, captation du CO2, purification de l’air, bien-être des citoyens, effets d’ombrage, soutien à la biodiversité, amélioration de la qualité des espaces publics, les bénéfices qu’apportent les arbres en ville sont nombreux et permettent de répondre à des enjeux importants» poursuit-il.

Consciente de cet enjeu, la Ville de Liège se donne les moyens pour mettre sur pied une stratégie ambitieuse, structurelle et soutenable à long terme : c’est le Plan Canopée. La Canopée représente la couverture végétale d’une forêt, composée de la cime des plus grands arbres. «Le Plan Canopée vise donc à planter plus de vingt milles arbres à Liège au cours des 10 prochaines années afin d’obtenir, à terme, la plus large couverture végétale possible». A noter que ce chiffre ne prend pas en compte les arbres qui devraient être retirés et qui seraient alors systématiquement compensé par la plantation d’un autre arbre. « Il s’agit bien d’un objectif NET » confirme l'Echevin de la Transition écologique.

Aujourd’hui, on estime la couverture végétale à 25% du territoire de Liège, mais la réalité est bien sûr très différente entre les différents quartiers de la ville. L’objectif est d’augmenter cette superficie végétale de plusieurs pourcents, avec un focus sur les quartiers aujourd’hui peu pourvus en végétation et plus concernés par les vagues de chaleur, appelées à s’intensifier année après année.

A l’heure actuelle, les habitants du centre-ville font face à 5 jours de vague de chaleur par an en moyenne, contre 1 à 2 jours pour les habitants des zones rurales. Ces chiffres seront doublés à l’horizon 2050 et multipliés par un facteur 5 ou même plus à la fin du siècle !

En d’autres mots, les étés de nos petits-enfants, s'ils vivent en ville, seront à 30 % des jours de canicule, avec des impacts considérables sur leur santé, mais aussi sur la productivité, la consommation d’énergie ou les pannes d’infrastructures. «Planter des arbres aujourd’hui, c’est assurer à nos enfants et petits-enfants, demain et après-demain, de vivre dans une Ville agréable et respirable».

Une implication citoyenne pour répondre à une demande très forte

Qu’il s’agisse des projets citoyens déposés dans le cadre du Projet de Ville «Liège 2025» ou de l’intensité des débats sur les réseaux sociaux lorsque la thématique est abordée, il est clair qu’il existe autour des arbres une attente citoyenne très forte. Le Collège en est bien conscient et souhaite impliquer les citoyens dans son Plan Canopée. Les citoyens qui le souhaitent seront invités à s’impliquer dans cette plantation massive d’arbres. Non seulement leur avis sera pris en compte pour l’aménagement propre à chaque quartier, mais en plus, la stratégie de la Ville de Liège sera «ouverte», permettant à chacun d’y contribuer. Fourniture gratuite d’arbres aux citoyens qui disposent d’un terrain où les planter, conseils pour placer le bon arbre au bon endroit (en fonction du terrain disponible et en cohérence avec la stratégie globale), conseils et formations pour la plantation et la taille, inventaire en ligne, etc. Le Plan Canopée comprendra un volet « Implication citoyenne » important «Il s’agit d’un enjeu important à très long terme, qui concerne tous les citoyens et qui leur tient à cœur, nous souhaitons leur permettre d’y contribuer concrètement» conclut l'Echevin de la Transition écologique.

La 1re étape va donc être présentée au Conseil communal lundi. Elle consiste en une mission d’appui pour la réalisation du Plan Canopée qui sera confiée à des experts (notamment académiques), pour laquelle 50.000€ sont prévus au budget 2020. Les premiers résultats des études préalables sont attendus pour la fin de l’année et les premiers arbres du Plan Canopée seront plantés dès 2021.

Quelques chiffres et infos sur les arbres à Liège

Base de données existantes et accessible au public

A ce jour, la plateforme Open Data de la Ville de Liège recense 19.816 arbres plantés sur l’espace public (hors bois et forêts) et suivis à l’année par le Service de Gestion forestière :

  • 2 859 Platanus x acerifolia (platane)
  • 801 Aesculus hippocastanum (maronnier d'inde)
  • 741 Acer pseudoplatanus (erable sycomore)
  • 599 Acer platanoides (erable plane)
  • 528 Tilia x europaea (tieulleul commun)
  • 505 Prunus cerasifera 'Nigra' (Prunier pourpres)
  • 7 047 en cours de détermination

Capacité d’absorption des arbres 

Sur base des données publiées par Wissal Selmi, Chercheuse à l’ULiège :

  • Un arbre à Liège absorbe 75 tonnes d’azote et 26 tonnes de dioxyde d'azote
  • Les arbres liégeois absorbent 56757 m³ d’eau par an (149 piscines olympiques)

Pourquoi fait-il plus chaud en ville?

  • La multiplication des murs et revêtements augmente la surface collectant les rayons solaires
  • Les routes et bâtiments, de couleur sombre, absorbent plus l’énergie solaire incidente;
  • Dans les rues-canyons très verticales, les rayonnements réfléchis ne peuvent pas être directement émis dans l'atmosphère. Ils restent piégés dans la rue;
  • La capacité de l'environnement direct à abaisser les températures par évaporation ou évapotranspiration (eau et plantes) et par ombrage est diminuée;
  • Certaines activités humaines sources de chaleur (trafic routier, climatiseurs, etc) sont plus importantes en ville.